在教育领域,成功往往是一个孤儿,而失败有许多父亲。理查德·惠特米尔(RichardWhitmire)重要的新书“创始人:革命内部”(TheFounders)发明(并重新发明)美国最好的特许学校,这些高绩效的特许学校网络的故事,为有关高绩效学校的有害学校提供了一个受欢迎的解毒剂。弱势学生是孤立的侥幸,依赖于一个有魅力的教育者或挑选聪明的学生。惠特米尔的账号揭示了酱汁的秘密:即使面对贫困的真正负担,学校能够大规模地为儿童做些什么来缩小成就差距?

作为芝加哥公立学校的首席执行官,后来担任美国教育部长,我有幸访问了数十家差距缩小的特许学校,其中包括Whitmire帐户中的许多特许学校网络。我总是远离这些访问-正如我访问任何一所伟大的公立学校时那样-对学校的教育工作者和学校领导者抱有希望和深深的敬意和感激之情。

与此同时,我很清楚,在这些访问中,经营一所高绩效的特许学校绝不是简单的,也不是胆小的。这需要勇气,与学生保持关系,以及对公平的顽强承诺。它需要智慧和关于孩子如何学习的专业知识。它需要人才。而对于这个部门,需要勇气。

我还没有访问一所伟大的学校,学校领导和老师满足于满足自己的成就。我从未听说过特许学校领导人将他或她的学校形容为“奇迹学校”,或者声称已经找到了结束教育不公平的银弹。事实是,伟大的特许学校是不安分的机构,致力于持续改进要求严格的关怀机构。他们充满了对提高成就和让学生在生活中取得成功所带来的挑战的紧迫感。

今年是成功通过25周年。由于美国教师联合会传奇的劳工领袖AlShanker的倡导,第一部州法律授权特许学校-这在很大程度上得以实现。二十五年后,评估特许学校运动的成功和失败似乎很合适,并询问未来25年将带来哪些挑战。

在他们的第一个四分之一世纪,特许学校在许多城市大大扩展了父母的选择和教育选择。曾经是外来者的精品运动现在包括43个州的6,700多所特许学校,为近300万儿童提供教育。但是,特许学校运动最令人印象深刻的成就不是它的快速增长。然而,对我来说最突出的是,高绩效的特许学校已经令人信服地证明,低收入儿童可以并且确实达到了很高的水平-并且可以大规模地实现这一目标。

当我在芝加哥的CPS时,人们常常警告我,这个城市在结束贫困之前永远无法修复学校。为了记录,让我说明我是校外反贫困计划的忠实粉丝。CPS大大扩展了以学校为基础的健康诊所,免费眼科视力服务和牙科护理的数量。我实际上是在校外的反贫困计划中提出的:我母亲在芝加哥南部的课后辅导计划。

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