银河系和大小麦哲伦云(底部)在南非南非大望远镜(SALT)上方的夜空中通过。照片:杰夫米勒

一股长达30万光年的天然气在银河系周围拱起,远离两颗绕着我们自己行进的矮星系。几十年来,天文学家一直想知道两个星系中的哪一个,即大麦哲伦星云和小麦哲伦星云,是两个星系在重力相互拉动时被驱逐的气体来源。答案将有助于天文学家了解星系(包括银河系)如何形成和随时间变化。

与太空望远镜科学研究所和其他机构的同事,威斯康星大学的天文学家–麦迪逊使用哈勃望远镜太空望远镜分析气流。通过识别气体的化学组成,被称为麦哲伦流的领导臂,研究人员发现一个分支来自小麦哲伦星云。

结果表明,大麦哲伦云正在赢得一个与其较小的伙伴进行引力拉锯战,将有助于完善控制矮星系的复杂轨道模型。动作。

“我们仍然不知道银河系是如何形成的,“rdquo;爱丽丝天文学教授埃琳娜D’Onghia说,麦迪逊和新报告的合着者,该报告于2月21日在“天体物理学杂志”上发表。“我们在银河系周围有大量的气体,我们仍然不知道它的起源。了解它的来源有助于我们了解星系是如何形成的,包括我们的银河系。”

带有前臂的麦哲伦流的图像,从大麦哲伦星云(LMC)中掠过的气体云和小麦哲伦云(SMC)系统。本研究中用于分析前臂的类星体标记为A-C。太空望远镜科学研究所

从南半球的肉眼可以看出,麦哲伦云显示为银河系的模糊分支,它们围绕着它运行。在20世纪70年代,它们被确定为巨大物质流的来源-—麦哲伦流,包括领导臂—可以看到环绕着银河系的盘子。在发现之后,威斯康星大学麦迪逊分校天文学荣誉教授布莱尔·萨维奇(BlairSavage)几十年来一直致力于了解银河系周围的天然气综合体,包括麦哲伦溪流。他在UW–Madison的培训期间招募了几名年轻研究人员来解决这个问题。

Savage的六名学员,其中许多人后来转到其他院校,是新报告的共同作者。。

“他真的是威斯康辛州发生这一切的核心原因,”美国威斯康星大学麦迪逊天文系的资深科学家BartWakker说,他来到麦迪逊,在20世纪90年代与Savage一起研究星际和星系际介质。

“有一个问题:天然气了吗?来自大麦哲伦云还是小麦哲伦云?乍一看,它似乎追溯到大麦哲伦云,“rdquo;巴尔的摩太空望远镜科学研究所的安德鲁福克斯解释说,他是萨维奇的前研究生,也是该研究的主要作者。“但我们通过询问:领导臂是由什么构成的,以不同的方式解决了这个问题?它是否具有大麦哲伦云的组成或小麦哲伦云的组成?”

为了获得领导臂的化学成分,研究人员确定了四个类星体-—超亮的银河系中心—在天然气流后面。通过哈勃太空望远镜,他们在类星体过滤通过前臂时收集紫外线。该小组利用无线电数据将紫外线数据与氢气测量结合起来,显示出小而非大麦哲伦云的大量氧气和硫磺特征。

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